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영미문학
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"영미문학" 분야 주제가이드입니다.


영미 문학(English and American Literatures, 英美文學)


• 영국 문학 [English literature, 英國文學]

아일랜드를 포함한 영국제도의 주민에 의해 씌어진 문학작품의 총체.

그러나 문학이 일반적으로 그렇듯이, 영국문학도 뚜렷한 지리적 경계를 긋는 것이 불가능하다.
따라서 영국문학은 영국 본토뿐만 아니라 미국·오스트레일리아·뉴질랜드·캐나다 등 영연방 내외의 문학적 주류까지 포함하는 문화적 총체라고 해야 옳다.
지리적으로는 섬나라이지만 영국문학은 편협함이 없다. 중세에는 정복당한 색슨인들이 이룬 고대영문학에 정복자들의 앵글로노르만어 저술 또는 교회관계자들의 라틴어 저술이 이미 스며들었고, 그 바탕 위에 중세문학의 대표적 문인인 제프리 초서가 활용하고 16세기에 윌리엄 셰익스피어가 꽃피운, 유연성과 미묘함을 아울러 가진 문학언어로서의 영어가 나타나게 되었다.
르네상스 시대에는 고전에 대한 새로운 관심이 영문학에 큰 영향을 끼쳤으며, 18세기의 문학적 절제에 대한 관념이나 19세기의 고대유물에 대한 다소 막연한 경의가 영문학 형성에 계속 이바지했다. 지중해 연안지방에서 유래한 이런 자극과 이후에 영문학에서 일어난 여러 움직임은 다른 유럽제국과 상호연관을 가지면서 영문학의 특징이랄 수 있는 잡종교배(雜種交配)의 뚜렷한 증거를 보여준다.

 

• 미국 문학 [American literature, 美國文學]

미국에서 영어로 씌어진 문학작품의 총체.

다른 나라의 문학과 마찬가지로 미국문학도 미국의 역사 속에서 형성되었다.
처음 150년 남짓 동안 미국은 북아메리카 대륙의 동해안에 흩어져 있는 식민지의 모임에 지나지 않았으나 모국인 영국에 대한 항쟁을 거쳐서 합중국이 되었다. 19세기말에는 남쪽으로는 멕시코 만, 북쪽은 북위 49°, 서쪽은 태평양에 이르기까지 넓어졌다. 동시에 세계 열강의 하나로서 위치를 차지했으며, 20세기에는 2차례의 세계대전에 참전하고 유럽과 극동 문제에도 관여하게 되었다. 그동안 과학과 산업의 발달은 생활양식만이 아니라 사상과 감정상에도 갖가지 변화를 가져왔으며 이러한 요소가 미국문학을 형성하는 데 이바지했다.

 

[출처 : 브리태니커]